Что бы не пропустить лучшие материалы с сайта

А также задавать вопросы в комментариях и получать ответы

Викинги – лучшие воины эпохи раннего средневековья

Викинг в бою

Викинги – это общее название морских разбойников, которые на протяжении нескольких столетий разоряли Европу. Интересно, что сами викинги называли себя норегами, данами, но никак не викингами. Так как поход за добычей назывался «пойти в вик», то и воинов называли викинги.

Первое знакомство европейцев с северными воинами

Летом 789 года произошла первая историческая встреча жителей королевства Уэссэкс в викингами. Описание этой встречи было зафиксировано местными летописцами. К английским берегам пристали три длинных драккара, с которых сошли на берег светловолосые и рослые воины, говорившие на смутно знакомом, но непонятном языке. Пришельцев встретил правитель местных земель, имя которого сохранили летописи. Это был тан Беохтрик со своей дружиной. Состоялась недолгая беседа с пришельцами, закончившаяся тем, что викинги выхватили мечи и топоры и вырезали весь отряд. После этого они, смеясь, погрузили на свои корабли трофейное оружие и доспехи убитых и отплыли в неизвестном направлении.

Конечно, если учесть суровую жизнь той эпохи, в данном нападении не было ничего странного. Местные жители постоянно враждовали между собой или с соседними народами. Почему же летописцами была запечатлена именно эта битва викингов? Этому способствовало несколько необычных фактов:

  1. Язык викингов был незнаком английским воинам, поэтому они не могли понять , кто такие эти воины;
  2. Внешний вид викингов и их могучее телосложение поразили англичан;
  3. Практически вся Европа к этому времени приняла христианство, а неизвестные воины молились своим богам и в бою выкрикивали их имена.

Данный случай поразил англичан, хотя никто тогда и подумать не мог, что это начало великой экспансии викингов, которая (судя по историческим документам той эпохи) длилась около трёх столетий.

Викинги в английской деревне

Попробуем разобраться, кто же такие викинги и откуда они взялись.

Исторические предпосылки, которые привели к появлению викингов в Европе

Скандинавские воины

Люди на территории Скандинавии появились достаточно давно, ещё в 6 тысячелетии до нашей эры. Уже тогда предки всех древнегерманских народов начали заселять территории, на которых располагаются нынешняя Швеция и Дания.

После падения Рима, когда началось великое переселение народов и все варвары начали принимать христианство, Скандинавия осталась не у дел, слишком она была далека. Истории про христиан до викингов если и доходили, то в сильно искаженном виде. Боги викингов отличались суровым нравом, поэтому редкие миссионеры, которые попадали на территорию Скандинавии, могли лишь удивляться, видя то, как древние германские боги безраздельно правят там. История не сохранила имена тех мужественных проповедников, но скорее всего, их просто захватили в рабство.

Многим до сих пор не ясно, почему скандинавы вдруг решили заняться массовым грабежом. Если же почитать исторические летописи той эпохи, ответ на этот вопрос напрашивается сам собой.

Приблизительно в 5 веке нашей эры началось глобальное похолодание, которое в разы сократило количество посевных земель, а в Скандинавии их было и так немного. Данные аномалии сократили число населения Скандинавии примерно на 40 процентов. К подобному выводу пришли учёные, изучив множество ферм и других поселений древних скандинавов той эпохи.

Жуткие холода продолжались около двух столетий, после чего климат наладился. История, говорит, что резкое увеличение уровня жизни ведёт к демографическому взрыву. Скудная природа Скандинавии была не способна прокормить резко возросшее число населения, тем более что в Норвегии пригодных для этого земель было вообще немного.

Так как дробить и без того маленькие наделы земли не было смысла (всё равно земля не сможет прокормить всех), остро стал вопрос о нехватке продовольствия. Считается, что именно это побудило лучших воинов искать возможность прокормиться другими способами.

Откуда у древних скандинавов были такие глубокие познания в судоходстве

Драккары

Деревня викингов не могла прокормить всех своих жителей за счёт сельского хозяйства. Все скандинавы вынуждены были стать прекрасными рыбаками. Лучшими рыбаками были жители Норвегии, именно они внесли огромный вклад в становлении судоходства викингов.

Так как жители Скандинавии часто враждовали между собой, нередко случались у них стычки и на море. Именно в таких стычках мореходы и научились отлично воевать, ведь их ладьи уже в 4 веке вмещали в себя от 20 гребцов, каждый из которых был умелым воином.

Так как грабить друг друга было не выгодно (да и что можно получить от такого же нищего скандинава, кроме потери дружины), викинги обратили внимание на соседей, которые благоденствовали на своих богатых землях.

 Деревня викингов, первые походы в Англию

Боевые походы викингов начинались в их селениях, где богатые ярлы собирали воинов для завоевательных походов. Исторического документа, который бы открыл имя того человека, который совершил первый поход в Англию не существует, но ясно одно – данный поход был разведывательным. После первого удачного похода последовали и другие. Воины, которые остались в деревне, увидев, какие сказочные богатства добыли храбрецы, рвались в следующие походы. Один такой поход мог принести такие богатства, которые обычному скандинаву было не заработать за всю жизнь.

Английские деревни были полны беззащитных крестьян, которые едва завидев топор викинга бросались бежать и даже не думали сопротивляться. Войска английской знати не успевали на помощь крестьянам, тем более что налёты викингов были молниеносными.

Почему европейские государства не смогли дать отпор язычникам севера

Возникает резонный вопрос, почему европейские короли, услышав про викингов первый раз, не смогли реально оценить масштабы угрозы. Даже франки, которые частично унаследовали военные секреты и разработки римлян, обладая достаточно серьёзной разведкой, не устояли против диких язычников.

Скорее всего, европейцы просто изначально отнеслись с пренебрежением к язычникам, считая их дикой ордой варваров, которых смогут легко разбить войска европейских государств. Викинги быстро доказали, что даже знаменитая рыцарская конница франков, которая втаптывала в землю любого врага, не сможет устоять против стены щитов суровых почитателей бога Одина. Европейцы быстро прониклись уважением к боевым умениям скандинавов, и когда те овладели языками франков и англов (на уровне ведения переговоров), предпочитали выплачивать викингам дань.

Значение слова «викинг» и состав скандинавских хирдов

Ополчение викингов

Скандинавские языки позволяют точно перевести значение слова «викинг». Данное слово состоит из двух слов:

  1. «Вик» — что означает залив или бухту;
  2. «Инг» — что чаще всего означало родовую принадлежность определённой общности людей.

Дружины викингов состояли из:

  1. Младших сыновей, которые остались без земельного надела;
  2. Бедных скандинавов, изначально не имевших земли;
  3. Искателей приключений;
  4. Воинов Одина (которые все были берсерками и ульфхеднарами).

Кроме этого, в составе хирда (дружины викингов) могли оказаться не только скандинавы. Любой искатель приключений, который умел сражаться, мог рассчитывать на место в дружине. После нескольких совместных боёв, если новый член команды не погибал и показывал себя умелым воином, его торжественно принимали в хирд — настоящее братство воинов.

Моральные принципы викингов

Несмотря на то, что большинство викингов были скандинавами, они не гнушались нападать не только на другие народы, но и друг на друга. Саги викингов (часто имеющие в своей основе историческую правду) полны описаний таких битв. Чаще всего нападения викингов на своих соотечественников объяснялись следующими причинами:

  1. Возвращение дружины из удачного похода могло спровоцировать нападение менее удачных собратьев по ремеслу. Можно вспомнить не одну историю, когда несколько кораблей объединялись и захватывали ослабленную после удачного похода дружину;
  2. Неопытные викинги могли напасть на соседнюю деревню, пока большинство боеспособных мужчин уплывали в поход. Данные действия помогали лучше снарядить свою дружину и давали новичкам боевой опыт;
  3. Часто причиной нападения могла служить кровная месть.

Часто даже при совместных нападениях, хирды могли передраться при дележе добычи, если вождю одной из дружин покажется, что его обманули. Для викинга лучше было умереть, чем терпеть подобную несправедливость.

Викинги – первая в истории морская пехота

Викинги - изобретатели тактики морской пехоты

Именно викингов можно считать изобретателями тактики морских пехотинцев, которая практически без изменений дожила до наших дней. Основой успешной атаки была молниеносная атака и такое же быстрое отступление. Жадные и нерасторопные викинги, грабящие до прихода королевских войск, несли большие потери в стычках, приобретая бесценный опыт ведения боевых действий.

Хотя после 10 века викинги прославились как первооткрыватели новых земель, торговцы и наёмники при дворе византийского императора, до 10 века они занимались исключительно грабежами, от которых трепетали в страхе все жители европейского побережья. Так как драккары отлично ходили по рекам, викинги с лёгкостью проникали вглубь страны, грабя местное население.

Имена викингов

Имена викингов современному человеку могут показаться смешными. Об скандинавских именах написано немало научных трудов. Помимо имён, которые давались при рождении, каждый викинг имел прозвище. Прозвище давалось исходя из каких либо личных качеств воина (например, Одноглазый или Рыжий) либо в честь какого либо события в жизни этого воина (например, Дырявый Зад или Душитель). Интересно и то, что некоторые смешные прозвища могли носить даже прославленные ярлы и конунги, ведь оно давалось на всю жизнь.

Сами же имена чаще всего обозначали какое-либо животное или содержали в себе часть имени бога. Легенда викингов Рогнар (Воин Богов) носил прозвище «Волосатые Штаны» за то, что всегда ходил в меховых штанах мехом наружу.

Короли викингов и их боги

Королем викингов являлся конунг. В его отсутствие функции короля мог исполнять любой знатный ярл. Примечательно, что король викингов не обладал какой либо неограниченной властью и мог быть вызван на поединок любым свободным скандинавом (правда, драться самому ему было не обязательно, вместо себя он мог выставить профессионального поединщика). Финал поединка считался волей богов, и победивший ярла воин сам становился на его место.

Верховным богом викингов был Один. Хотя в богах своего пантеона каждый скандинав разбирался досконально, викинги больше всех почитали Одина и Тора.

Оружие викингов

Оружие викингов

Изначально, главным оружием викингов был топор, так как он был дешевле всего. Опытные воины в битвах обзаводились мечами, хотя и топора из своих рук не выпускали. Стандартный набор оружия опытного викинга выглядел так:

  1. Копьё, которое являлось неизменным спутником боевого топора;
  2. Меч викингов – являлся стандартным каролингом, хотя бывали варианты с односторонней заточкой. Мечом владели только опытные воины, которые смогли взять его в бою, или богатые викинги, способные купить такое оружие за собственные деньги у кузнецов или более удачливых друзей по хирду;
  3. Топор викингов. Именно о топоре ходят легенды, как о главном оружии викингов. Топоры были как одноручные, для работы в паре со щитом, так и тяжёлые «бородатые» двуручные секиры.
Секиры северных воинов
Секиры северных воинов

Как появились исландцы

После того, как конунг Норвегии начал крестить всех своих подданных, многим язычникам пришлось бежать на новые земли. Открытие в 861 году Исландии пришлось как нельзя кстати. В период с 872 по 930 годы в Исландию переселилось до 30 000 норвежцев. Данный остров смог сохранить традиционную веру викингов до сегодняшних дней.

Викинги являлись лучшими воинами своего времени. Многие правители дальних земель нанимали ватаги викингов для защиты своих земель от врагов. Хотя наёмная армия элитных бойцов стоила дорого, они прекрасно защищали своих нанимателей.