Что бы не пропустить лучшие материалы с сайта

А также задавать вопросы в комментариях и получать ответы

Египетский хопеш на страже городов

Об исторических событиях мы часто судим по найденным уникальным археологическим находкам. Благодаря старинным артефактам мы имеем представление о том, как развивались государства древности, насколько была развита их культура, экономика и как выглядело политическое устройство. Не последнее место в списке артефактов занимают предметы военного назначения и оружие. Сегодня археологи и историки по найденным находкам, могут судить о том, каким оружием обладали люди в древнюю эпоху, и каких успехов сумела добиться та или иная цивилизация на военном поприще.

Хопеш

Самая богатая коллекция артефактов, которая сегодня представлена во многих музеях мира, принадлежит эпохе Древнего Египта. Именно это государство было самым мощным и крупным в древности. Благодаря своему экономическому и общественно-политическому устройству Египетское Царство доминировало на протяжении двух тысячелетий. Египтяне были не только искусными земледельцами и строителями. Своему возвышению Египет во многом обязан военным успехам.

Египтяне сумели создать одну из сильнейших армий древности, в которой особое место занимали элитные подразделения. Войско фараона имело на оснащении разное оружие, однако наиболее известным был хопеш — меч египетского спецназа. Это холодное оружие считается наиболее известным, дошедшим до наших дней. В музеях это наиболее частый экспонат в экспозиции древнего Египта. Созданы десятки фильмов о легендарной стране фараонов, где воины сражаются на мечах кривой, серповидной формы.

История появления этого оружия

Египетский солдат, искусно владеющий копьем и мечом, представлял на поле боя в древние времена грозного противника. Пехотинцы, вооруженные острыми кривыми мечами, в ближнем бою наносили противнику ошеломляющий удар, поэтому принято считать хопеш основным вооружением пехоты в Древнем Египте.

Древнеегипетские воины

Легендарное оружие пришло в Египет где-то в середине II тысячелетия до нашей эры, в эпоху Среднего Царства. Египтяне столкнулись с грозными мечами во время сражения с гиксосами, вторгнувшимися в страну фараонов с территории нынешней Палестины. Эти кочевые племена в отличие от египтян были вооружены кривыми и острыми мечами. В то время как египетская пехота сражалась булавами и бронзовыми топорами, кочевники в ближнем бою наносили разящие удары своими кривыми ножами. После поражения египтяне взяли на вооружение тактику боя своих победителей. Основным орудием на поле боя стали колесницы и воины, вооруженные серповидными мечами. После того, как кривой и острый меч стал основным оружием египетского войска, фараоны не только отвоевали свои территории, но и сумели покорить соседние страны.

Кривые, серповидные мечи в былые времена были едва ли не основным оружием древних армий. Во много это объясняется социальным составом боевых подразделений, где большую часть армии составляли крестьяне. Однако, по мнению историков-египтологов, металлическое оружие было предметом роскоши. Не каждый рядовой воин мог иметь у себя бронзовый меч. Вероятнее всего, такие мечи принадлежали элитным боевым подразделениям, дворцовой гвардии или охраны фараона. Происхождение формы клинка имеет и другие версии. Более правдоподобной версией считается трансформация боевого топора под тип оружия, способный наносить секущие удары, а не только рубящие и точечные. Нельзя сбрасывать со счетов теорию, в которой прародительницей хопеша считается саппара, оружие древних ассирийцев. В отличие от египетского меча, ассирийская саппара имеет острую кромку на внутренней части изгиба, что говорит в пользу сельскохозяйственной функции.

Согласно последней версии, хопеш имел серповидную форму, взятую от крестьянского серпа. Такие мечи достаточно часто встречаются при раскопках древних поселений других цивилизаций. Вероятно, сказывается не только принадлежность этого оружия к цивилизации государств земледельцев, но и высокие боевые качества, которыми обладали мечи такой формы. Мечи подобной формы одинаково удобны для рубки и для резания. В сравнении с боевым топором и обычными мечами прямой формы, серповидный клинок наносит более глубокие раны и порезы.

Отличие хопеша от других видов холодного оружия

Название меча, который стал символом Древнего Египта, в переводе с египетского означает буквально «нога животного». Уже позже в других армиях древних государств можно встретить на вооружении воинов схожее оружие. Мечи и кинжалы в армии Александра Македонского имели кривую форму и назывались кописами. Кривые и изогнутые мечи также были излюбленным оружием в Персидской армии царя Ксеркса.

Описание оружия

Для боевого оружия в древности использовалась бронза. Это был единственный доступный металл, который можно было добывать практически открытым способом и для переплавки которого не требовалось особых технологических усилий. Несмотря на это, металлическое оружие считалось прерогативой богатых людей. Только высокие военные чины могли себе позволить иметь бронзовые ножи и мечи. Бронза достаточно тяжелый металл, поэтом бронзовый хопеш — это тяжелое и одновременно с этим прочное оружие.

Во время раскопок в среднем течении Нила были найдены древние захоронения, принадлежащие членам воинской египетской знати. В гробницах были найдены серповидные мечи в хорошо сохранившемся состоянии. При более детальном углеводородном анализе в составе бронзы были выявлены примеси. Такие элементы как ферросцилий и ферросиликомарганец принято использовать в металлургии для придания металлу особой прочности и устойчивости. Такие результаты исследований говорят о том, что в Древнем Египте оружейное мастерство стояло на высоком технологическом уровне.

Археологическая находка

Меч серповидной формы затачивался только с внешней стороны. Реже находили обоюдоострые мечи, заточенные не только с внешней стороны, но и имеющие режущую кромку с внутренней стороны. Очевидно, способ применения такого оружия в бою предполагал не только нанесение рубящих ударов, но и отсечение головы, конечностей поверженного противника. Длина рукояти клинка говорит о том, что хопеш являлся двуручным мечом. Длина меча составляла в средне 50-70 см. Среди находок встречаются артефакты, у которых имеется длинная рукоять, а само лезвие достигает длины около метра.

Форма меча предполагает и способ ношения оружия. На многих древних фресках можно встретить изображения древнеегипетских воинов, которые несут кривой меч на плече. В некоторых случаях, когда клинок имел небольшие размеры, его носили у бедра, на поясе. Оружие хранилось без ножен. Вес меча составлял примерно 2 кг. Встречаются артефакты с большим весом, достигающим 3-4 кг. Однако это, скорее всего, ритуальное оружие, которое использовалось в различных церемониях.

Для справки: в результате исследований, проведенных сотрудниками лондонского исторического музея, удалось выяснить эффективность боевого применения хопеша. Мечом наносились удары по свиной туше из разных положений. В ходе осмотра и изучения повреждений было установлено, что грамотное применение серповидного меча в бою не оставляло противнику никаких шансов. Раны были глубокие и длинные. Края раны имели практически идеально ровную линию, что затрудняло последующее заживление тканей.

Боевое применение

Массового применения хопеш не получил. Основная причина — отсутствие дорогого металла в таких количествах, чтобы вооружить тысячи воинов. Основная боевая сила древних армий – это пехота, набранная из самых бедных слоев населения. Пехотинцы, как правило, вооружались луками, пращами, копьями и боевыми топорами. Только на оснащении элитных подразделений и конницы имелись бронзовые мечи, топоры и кинжалы.

Владение мечом требовало специальных навыков и умения, поэтому серповидные мечи стояли на вооружение только у подготовленных отрядов. Форма меча и его размеры позволяли использовать его, как в пешем строю, так и на боевых колесницах и в отрядах конницы. Массивный и тяжелый хопеш, как правило, использовался для нанесения скользяще-рубящего удара в области головы и шеи. При достаточной силе удара кривым клинком можно было пробить шлем и разрубить деревянный меч. Дворцовая охрана и предводители колесниц имели оружие больших размеров, способное наносить сокрушающие удары по противнику.

Фреска - воин на колеснице с хопешом

Помимо боевого применения хопеш являлся одним из самых распространенных в Древнем Египте орудием казни. На фресках и рельефах в гробнице фараона Рамзеса III встречаются сюжеты, на которых изображена казнь. Пленникам или преступникам с помощью серповидного меча отсекали голову. Следует сказать, что в древности у многих народов излюбленным приемом сбора доказательств в окончательной победе над врагом, было принято отсекать поверженным противникам и пленникам голову. Хопеш, со своей кривой серповидной формой, можно считать идеальным орудием для этих целей.

Оружие, ставшее символом Древнего Египта, было в почете и у знати. На изображениях часто встречаются царские процессии, в которых принимали участие фараон, жрицы и воины личной охраны. Все они вооружены кривыми мечами, которые покоятся у них на плечах. Судя по количеству орудий, найденных в древних захоронениях, кривые мечи использовались в похоронных церемониях. В древности часто имела место традиция укладывать в могилу вместе с предметами обихода и оружие.

Хопеш из древнеегипетского захоронения

На вооружении войск и в ритуальных целях хопеш использовался вплоть до IV века до нашей эры. В более позднее время подобное оружие можно наблюдать на вооружении других армий. Несмотря на свою эффективность в бою, египетские мечи модно считать региональным этническим оружием. Массового распространения кривые мечи в древнем мире не получили. Сказалось неудобство формы клинка и особая специфика применения подобного оружия в бою.