Что бы не пропустить лучшие материалы с сайта

А также задавать вопросы в комментариях и получать ответы

Арбалет: самое технологичное оружие Средневековья

«Как ты полагаешь, почему благородные рыцари так ненавидят арбалет? Я бы сказал – в этой их ненависти просматривается что-то личное, нет?…» – «Как же, слыхивали: дистанционное оружие – оружие трусов». – «Э, нет – тут сложнее. Против луков – заметь! – никто особо не возражает. Фокус в том, что у лучшего лука усилие на тетиве – сто фунтов, а у арбалета – тысяча». – «Ну и что с того?» – «А то, что лучник может свалить латника, лишь попав тому в щель забрала, в спайку панциря и тэдэ – высокое искусство, надо учиться с трехлетнего возраста, тогда, глядишь, годам к двадцати будешь на что-то годен. Арбалетчик же стреляет по контуру – куда ни попади, все навылет: месяц подготовки – и пятнадцатилетний подмастерье, сроду не державший в руках оружия, утрет рукавом сопли, приложится с сотни ярдов, и крышка знаменитому барону N, победителю сорока двух турниров, и прочая, и прочая…»

К. Еськов «Последний Кольценосец»

Арбалет

В детстве многие из нас увлеченно зачитывались книжками, рассказывавшими о похождениях благородного разбойника Робин Гуда, который в свое время наводил немало «шороху» в лесах старой доброй Англии. Легендарный герой виртуозно владел одним из самых смертоносных видов средневекового метательного оружия – большим английским луком. Об этом знают все. Куда менее известным и популярным является основной конкурент лука на полях сражений – боевой арбалет. И абсолютно напрасно, ибо арбалетчики по праву считались элитой средневековой пехоты.

Арбалет – это разновидность метательного оружия, состоящее из лука, размещенного на специальном ложе, и механизмов взведения и спуска тетивы. Он значительно превосходит обычный лук по дальности и убойной силе, однако уступает ему по скорострельности. Французское название оружия «арбалет» произошло от двух латинских слов: arcus, что означает «дуга», и ballisto — «бросать или бросаю». Стрелы для арбалета называются болтами, некоторые виды арбалетов, могли стрелять специальными пулями. Простой арбалет можно назвать самым технологичным ручным оружием Античности и Средневековья.

Арбалетчик

Для чего же нужен арбалет, если есть более простой и скорострельный лук, известный человеку еще с каменного века? Лучнику во время прицеливания необходимо удерживать тетиву в натянутом состоянии, что снижает точность стрельбы и значительно повышает требования к подготовке стрелка. Механизм арбалета позволяет удерживать натянутую тетиву и при этом проводить прицеливание. Поэтому стрелять из арбалета, можно было обучить практически любого, даже мало-мальски подготовленный крестьянин мог ссадить с коня рыцаря, закованного в дорогие доспехи.

В последние десятилетия интерес к этому оружия возрождается. Современный арбалет в целом повторяет конструкцию своего средневекового предшественника, но при его изготовлении используются совершенно другие технологии и материалы. Сегодня наиболее популярны арбалеты для охоты и спортивные модели этого оружия. Это оружие несложно сделать и собственными руками, скачав чертеж арбалета в интернете.

Фирменный арбалет

Прежде чем перейти к описанию современных видов этого оружия, следует дать общий обзор арбалетов, сказать несколько слов об их истории, а также более подробно рассказать про устройство арбалета.

Описание конструкции

Классический средневековый арбалет состоял из ложа, внутри которого находился спусковой механизм. К передней части ложа крепился лук, который мог состоять из дерева, стали или рога, а также стремя для натягивания тетивы. На верхней поверхности ложа изготавливался специальный паз для болтов.

Составные части арбалета

Спусковой механизм для арбалета мог иметь разную конструкцию, но наиболее часто этот узел состоял из специальной шайбы («ореха»), спускового рычага и пружины. «Орех» имел прорезь для хвостовой части болта, специальный зацеп для тетивы арбалета и фиксирующую пружину. После нажатия спускового рычага шайбы освобождалась от фиксации и под действием тетивы поворачивалась вокруг своей оси, освобождая ее из зацепа. Так происходил выстрел арбалета.

Складывается впечатление, что на протяжении столетий изготовителей арбалетов совсем не заботила эргономика своих изделий. Что может быть удобнее и естественней, чем нажимать на спусковой рычаг единственным указательным пальцем, как это делается при использовании современного стрелкового оружия? Но для древних мастеров это было совсем не очевидно. Спусковой рычаг арбалета освобождали всей кистью, делая при этом движение назад-вверх. Не менее странным кажется и абсолютное отсутствие приклада с плечевым упором на ранних моделях арбалетов. А ведь самые мощные модели ручных арбалетов имели силу натяжения в 600 кг и соответствующую лютую отдачу. Приклады у арбалетов появились уже на излете их эволюции, под влиянием мушкетов и ружей. Интересно, а до этого у арбалетчиков анатомия была другая?

Дуги лука могли быть полностью деревянными либо состоять из разных компонентов или изготавливаться из упругой стали. С формой дуг связан еще один термин – «рекурсивный арбалет». Это оружие, которое имеет характерный изгиб лука. Такая конструкция повышает эффективность работы силовой части оружия, создавая дополнительный рычаг. Рекурсивный арбалет нередко используется и сегодня для охоты и спортивной стрельбы.

Охотничий современный арбалет

Стальные дуги обеспечивали оружию максимальную мощность, но наиболее распространенным все-таки был композитный лук, который имел весьма сложный состав и разные модификации.

Для изготовления композитного лука использовали дерево разных пород, сухожилия и рога животных. Все это склеивалось между собой, причем состав клея у каждого мастера был свой. Существовали арбалеты на любой вкус и достаток, в более дорогих моделях дуги усиливали пластинками из китового уса и оборачивали телячьей кожей. Кстати, чтобы получить килограмм сухожилий, необходимо было забить целое стадо коров – не менее двадцати голов. Понятно, что весь килограмм сырья не тратился на изготовление одного арбалета, но этот факт дает представление, насколько недешевым было это оружие.

Арбалет куда мощнее лука, поэтому это оружие должно иметь и соответствующую тетиву. Ее изготавливали из льняной или конопляной нити, иногда применяли сыромятную кожу или конский волос. Чтобы сделать одну тетиву, нужно было соединить 150 метров конопляной нити хорошего качества. На ней не должно было быть узелков или утолщений. Плели тетиву на специальном станке, этот процесс требовал от мастера весьма высокой квалификации.

Средневековые арбалетчики

Тетива арбалета (как и лука) боялась повышенной влажности. Однако, если с лука после стрельбы тетиву обычно снимали, то арбалет всегда оставался в натянутом состоянии. Поэтому, чтобы уберечь свое оружие от непогоды арбалетчики надевали на него специальные чехлы.

Наконечники арбалетных стрел

Европейские средневековые болты для арбалета обычно имели длину 30-40 см, а их вес мог доходить до 160 или 200 гр, некоторые болты имели массу до 800 гр, но такими гигантами обычно стреляли из стационарных арбалетов. В целом же, эти боеприпасы явно носили «бронебойный» характер. Иногда они и вовсе обходились без хвостового оперения, но обычно оно все-таки присутствовало и состояло из двух или трех стабилизаторов, изготовленных из маховых перьев птиц, кусочков кожи или тончайших деревянных планок.

Стрелы для арбалета

Форма наконечника болта могла быть различной. Существовало два способа крепления наконечника стрелы арбалета. Втульчатый наконечник просто надевался на стрелу, а затем дополнительно фиксировался одним или двумя гвоздями, а черешковый заканчивался длинной спицей, вгонявшейся в древко до упора. Чтобы древко не лопнуло, его сверху плотно обматывали нитью.

Арбалеты для охоты использовали более легкие боеприпасы.

Средневековые мастера не знали законов аэродинамики, поэтому форма арбалетных стрел оттачивалась в течение столетий методом проб и ошибок.  В конструкции болтов они сумели достичь совершенства. Это показали испытания в аэродинамической трубе, проведенные несколько лет назад в Университете Пардю. Причем по своим «летным» характеристикам арбалетный болт значительно превосходил обычную стрелу для лука.

Зарядка арбалета

Ранние арбалеты периода Античности и раннего Средневековья взводились вручную либо с использованием специального поясного крюка. Воин ставил ногу в стремя, наклонялся, зацеплял крюком тетиву и разгибал туловище. При этом нагрузка распределялась между сильнейшими мышцами тела человека: разгибателями спины, брюшным прессом и широчайшей мышцей. Если же тетива оттягивалась просто руками, то ее обычно делали более широкой. Позже в пояс арбалетчика было внесено усовершенствование – специальное блочное устройство с одним или двумя роликами. Это называлось «поясом Самсона», с его помощью можно было взводить арбалеты с силой натяжения до 180 кг.

Конструкция

Однако вскоре и этого оказалось мало. Чтобы заряжать еще более мощное оружие, была придумана специальная рычажная система, получившая название «козья нога». Такой тип взведения был весьма популярен на протяжении всего Средневековья, так как он отличался простотой и обеспечивал весьма высокую скорострельность оружия. Однако широкое распространение латных доспехов потребовало создания еще более мощного арбалета, для заряжания которого «козьей ноги» уже было недостаточно. В результате появились блочные устройства для натяжения арбалета. Их было несколько типов.

Рычажная система

Английский ворот представлял собой лебедку, которую закрепляли в задней части ложа. Этот механизм арбалета натягивал тетиву и приводил оружие в боевое положение. Как правило, английский ворот был съемным. Данное устройство отличалось простотой и надежностью, но скорострельность арбалетов с подобным механизмом была не слишком высокой.

Использование рычажной системы

Еще одной системой зарядки мощных арбалетов был так называемый немецкий ворот или кранкелин, который представлял собой довольно совершенный реечно-редукторный механизм. Он состоял из двух шестерен, рукояти и зубчатой рейки. Чтобы взвести оружие, боец цеплял тетиву рейкой и начинал крутить рукоять. Данный механизм арбалета, как правило, также выполняли съемным. Кранкелин был надежным и весьма эффективным устройством, с его помощью можно было взвести самый мощный арбалет. Правда, он довольно много весил и был сложен в изготовлении, поэтому стоил дорого.

Арбалет с рычагом

Следует отметить, что все вышеперечисленные типы арбалетов использовались в одно и то же время.

История арбалета

Сегодня доподлинно неизвестно, кому и где впервые пришла в голову идея создания арбалета. На этот счет у историков существует несколько теорий. По одной из них, арбалет был изобретен в Китае, еще в V веке до нашей эры. Хотя, скорее всего, это не был знакомый нам ручной легкий арбалет, он имел значительные размеры и использовался при осаде городов и крепостей. Позже в Китае был придуман многозарядный арбалет, правда, неизвестно, насколько эффективен он был на практике.

Независимо от китайцев до конструкции арбалета додумались и древние греки: их ручной арбалет назывался гастрофетом или брюшным луком. Известны были эллинам и тяжелые баллисты, которые работали по схожему принципу. Правда, до сих пор не ясно, как натягивалась тетива гастрофета: то ли просто руками, то ли с помощью хитрого рычага, на который наваливались животом. У историков на этот счет пока нет единого мнения.

Гастрофет

Римляне по какой-то причине арбалет практически не использовали, хотя и отлично знали его.

Вообще, следует сказать, что широкому распространению этого оружия мешали некоторые его особенности. Во-первых, арбалет – это типично пехотное оружие, которое затруднительно использовать всаднику. Поэтому народы, предпочитавшие сражаться конными (монголы, персы, арабы), использовали сложный композитный лук – грозное оружие в руках опытного воина. Во-вторых, арбалетчику сложно участвовать в рукопашной схватке – ему мешает собственное оружие. Арбалетчиков в бою следует прикрывать, что требует довольно высокой тактической выучки войска и его хорошей организации. Возможно, поэтому в эпоху раннего Средневековья арбалеты не слишком популярны.

Изображение средневековой битвы

В 1139 году на втором Латеранском соборе, который был созван папой Иннокентием II, арбалеты были запрещены, как оружие ненавистное Господу. Церковники заявили, что порядочному христианину неподобающе использовать арбалет, поскольку раны, нанесенный им, ужасны. Применять его можно было только против турок, ну или других неверных. Следующий папа Иннокентий III оставил решение собора в силе. Надо сказать, что военные того времени обращали мало внимания на подобные «гуманистические» инициативы церкви, грубо говоря, арбалеты продолжали использовать, ибо эффективность их была высока. Легендарный английский король Ричард Львиное Сердце стал жертвой этого оружия. В 1199 году он скончался от раны, нанесенной ему арбалетным болтом.

Первые упоминания о европейских арбалетах относятся к периоду Крестовых походов. Широкую популярность это оружие стало набирать на рубеже XI—XII столетий, в это же время в обиход вошло заряжание с помощью поясного крюка, появились первые арбалеты с воротом.

Натяжение арбалета ногой

Уже в XIII веке практически ни одна серьезная кампания не обходилась без участия арбалетчиков. Наиболее известными были генуэзские арбалетчики – пешие воины, которые в качестве наемников несколько веков участвовали в европейских войнах. Наибольшую славу они приобрели на полях Столетней войны.

На Руси арбалет также был известен, но широкого распространения он не получил. На местах былых сражений, раскопанных отечественными археологами, обычно на один наконечник арбалетного болта приходится примерно двадцать наконечников стрел.

Осада крепости

Активное использование арбалета в Европе закончилось вместе с совершенствованием огнестрельного оружия, которое смогло практически полностью заменить его примерно в XVI веке. Последний раз арбалет был применен в бою в конце XVII столетия во время датско-шведских войн. Но датчане использовали это оружие не от хорошей жизни, а потому что у них банально не хватало ружей.

Применение и боевые качества арбалета

Как уже было сказано выше, главным преимуществом арбалета перед обычным луком являлась возможность во время прицеливания держать тетиву в натянутом состоянии. Вам кажется это пустяком?

Арбалетчик с оружием

Сила натяжения современных спортивных луков редко превышает 40 кг (обычно 20-25 кг для мужчин), а для выстрела из их средневековых боевых аналогов нужно было приложить усилие в 80 кг. Это конкретно «тяжелоатлетические» нагрузки, которые абсолютно исключают «спортивное» прицеливание: с неспешным выбором цели, долгим удержанием лука в натянутом состоянии, медленном оттягивании тетивы к углу глаза или уху. Все это делалось немного по-другому: лук натягивался сразу двумя руками, рывком в противоположных направлениях («на разрыв») и выстрел производился мгновенно. При этом скорострельность лучника могла достигать 19 выстрелов в минуту, 13 выстрелов считалось нормой. А как же целиться, спросите вы?

Спросите об этом у олимпийского чемпиона, который показывает результаты, абсолютно немыслимые для большинства обычных людей. Он просто ответит вам, что первые раз отец привел его в спортзал в пять или в шесть лет. Примерно в таком же возрасте татарчонок получал свой первый лук, и к шестнадцати годам вопрос, как нужно целиться, перед ним уже не стоял. Причем дело даже не в специальном обучении, стрелять из лука для представителей великих традиций – английской, скифской или монгольской – было так же естественно, как для бразильцев играть в футбол с детства. Мораль сего отступления очень проста: хороший лучник – это «штучный» товар, на подготовку которого уходят годы.

Любой хороший выстрел из боевого лука – это результат трех составляющих: силы лучника, скорости его движений и точности. Поэтому кажется забавным, что современные авторы исторических и фэнтезийных произведений нередко дают боевые луки в руки девушкам или подросткам, отправляя мужчин с клинковым оружием на передний край. Это от плохого знания предмета. Стрельба из боевого лука – явно не женское занятие, требующее высочайшей силовой подготовки.

Подготовить арбалетчика гораздо проще и быстрее. Рекруту достаточно было объяснить схему заряжания и показать, как работает спусковой механизм для арбалета. Немного тренировки и можно было ставить его на крепостную стену. Так, кстати, часто и бывало: как правило, арбалеты хранились в городских арсеналах, и при приближении врага к стенам их раздавали ополчению.

Есть у арбалета и другие преимущества. Он был гораздо сильнее лука, но так как натяжение его тетивы производилось с помощью рычага или ворота, это оружие экономило физические усилия стрелка.

Спусковой механизм

Насколько же «сильны» были арбалеты? Можно сказать, что обычный блочный арбалет (с кранкелином) имел силу натяжения 250-300 кг, но существовали и гиганты, у которых этот показатель доходил до 400 кг и даже 600 кг. Правда, из таких арбалетов, вероятно, нужно было стрелять с опоры. Даже легкие арбалеты могли похвастать энергией выстрела в 150 Дж, что в разы больше, чем у большинства луков. Тяжелые образцы этого оружия имели энергию в 400 Дж, что превосходит аналогичный показатель пистолета Макарова (340 Дж).

Решающую роль в широком распространении арбалетов стало оснащение их воротным устройством. С этого момента его превосходство в пробивной способности над луком стало просто подавляющим.

Действия арбалетчика в бою

Легкий арбалет стрелял на дистанцию в 250 метров и мог пробить кольчугу на расстоянии 80 метров. Вблизи он был способен поразить воина в тяжелых доспехах. Характеристики тяжелого арбалета еще более впечатляющи. Стрелял он на 400-450 метров, на дистанции в 250 метров пробивал кольчугу, а стальную кирасу с кольчугой и ватником – на расстоянии 25 метров.

Арбалет очень долго был самым точным оружием, которое могло поразить противника на расстоянии. Сравняться по этой характеристике с ним смогло только нарезное огнестрельное оружие, появившееся где-то в XVIII веке. Хорошо подготовленный лучник также был довольно меток, но только пока он использовал стрелы, изготовленные им лично. Боеприпасы из обоза снижали точность лука в разы. Арбалетные болты в этом отношении были более унифицированы.

Любопытно, но изготовление арбалетных болтов можно назвать первым по-настоящему массовым промышленным производством, которое было развернуто задолго до промышленной революции. В арсеналах крепостей и городов хранились десятки тысяч болтов, занимались их изготовлением обычно специальные группы ремесленников или семьи. Для производства использовалось довольно сложное оборудование. Одна английская семья, которая специализировалась на выпуске арбалетных болтов, за несколько поколений (70 лет) сумела изготовить около миллиона единиц подобной продукции.

Виды арбалетных стрел

Главным недостатком арбалета по сравнению с луком была его малая скорострельность. Если говорить об оружии, которое взводилось при помощи воротов, то оно могло делать два-три выстрела в минуту. Во время перезарядки оружия арбалетчики нередко прикрывались специальными тяжелыми щитами – «павезами».

Еще одним минусом арбалетов была их высокая стоимость. Позволить себе такое оружие мог далеко не каждый.

Если европейские арбалеты носили явно «бронебойный» характер, то китайцы, которые также любили это оружие, использовали другую тактику. Их арбалеты были рассчитаны на максимальную дальность выстрела, поэтому имели легкие стрелы, очень похожие на лучные.

Новый арбалет

Европейцы часто применяли арбалеты при обороне крепостей. Одной из самых «приоритетных» целей для особо мощных экземпляров этого оружия была орудийная прислуга, стреляющая по городским стенам. Нередко использовали арбалеты и в морских сражениях.

По поводу бронебойности арбалета можно сказать одно, рыцарь в полных доспехах XV столетия был практически неуязвимой целью даже для мощных пехотных арбалетов.

Если говорить о боестолкновении двух армий в открытом поле, то здесь, конечно же, арбалет проигрывал луку. С тактической точки зрения, арбалет – это оружие для прицельной настильной стрельбы. Навесом из него можно стрелять, но на максимальной дальности вероятность поражения противника крайне низка. Невысокая скорострельность и сравнительно редкое размещение арбалетчиков по фронту не дает достичь такой плотности огня, чтобы предотвратить сближение с противником на дистанцию рукопашного боя, и гарантировано подавить его. Именно поэтому арбалетчики не были способны сыграть в полевом бою той решающей роли, которую нередко выполняли лучники.

Схема арбалета

Среди любителей военной истории часто возникают споры, что лучше арбалет или лук? Этот вопрос не слишком корректен. Во время широкого использования этих видов метательного оружия они, как правило, не конкурировали, а дополняли друг друга на поле боя. Лук хорошо подходил конным воинам, а арбалет – пехотинцам, особенно в обороне крепостей, в морских сражениях и других подобных операциях.

Современные арбалеты

В последние десятилетия наблюдается возрождение интереса к арбалету. С середины 50-х годов в Европе и США начал развиваться арбалетный спорт. Позже это оружие начали использовать и для охоты. Считается, что она более гуманна, так как дает животному больше шансов на выживание.

Естественно, что никто не делает современный арбалет из дерева. Новые арбалеты имеют конструкцию, в которой активно используются самые «продвинутые» материалы – алюминий, титан, углепластики. Охотничий арбалет нередко оснащается оптическим или коллиматорным прицелом, лазерным целеуказателем, его стоимость может достигать нескольких тысяч долларов.

Спортивный арбалет

В состав конструкции многих современных арбалетов входят специальные ролики-блоки, которые снижают усилия для натяжения тетивы и увеличивают скорострельность. Кроме того, блочный арбалет, как правило, имеет меньшие габариты. Существуют и так называемые обратные арбалеты, у которых плечи лука направлены в противоположную (по сравнению с классическим оружием) сторону. Такую конструкцию предложил еще гениальный Леонардо да Винчи, но серийно изготавливать подобные арбалеты начали только недавно.

В интернете можно даже найти арбалет для подводной охоты, хотя, это оружие к классическому арбалету имеет весьма отдаленное отношение.

Фирменный военный арбалет

Нашлось применение арбалету и в армии: этот тип метательного оружия используется некоторыми специальными подразделениями. Обычно это небольшие пистолетные арбалеты, их применяют, когда нужно нейтрализовать противника без лишнего шума. Первый мини-арбалет для диверсионных целей был создан в США еще в 60-е годы прошлого века. Он находился на вооружении более пятнадцати лет.

Хотя, надо сказать, что широкого распространения в современной армии арбалеты не получили. Бесшумное огнестрельное оружие превосходит их по всем параметрам.