Что бы не пропустить лучшие материалы с сайта

А также задавать вопросы в комментариях и получать ответы

Метеориты, упавшие на Землю: подарок Вселенной или космические разрушители?

Безмолвные пришельцы из космоса — метеориты — прилетающие к нам из звездной бездны и падающие на Землю, могут иметь любые размеры, начиная с небольших камешков, заканчивая глыбами гигантских размеров. Последствия таких падений бывают разными. Одни метеориты оставляют после себя яркие воспоминания в нашей памяти и едва заметный след на поверхности планеты. Другие, наоборот, падая на нашу планету, влекут за собой катастрофические последствия.

Места падения самых крупных метеоритов в истории Земли ярко свидетельствуют об истинных размерах незваных гостей. Поверхность планеты сохранила огромные кратеры и разушения, оставшиеся после встречи с метеоритами, что свидельствует о возможных губительных последствиях, которые ожидают человечество, если на Землю упадет космическое тело крупных размеров.

Метеориты, падавшие на нашу планету

Космос не такой пустынный, как кажется на первый взгляд. По подсчетам ученых ежедневно на нашу планету обрушивается 5-6 тонн космического материала. За год эта цифра составляет порядка 2000 тонн. Этот процесс происходит постоянно, на протяжении миллиардов лет. Нашу планету постоянно атакуют десятки метеорных потоков, кроме того, время от времени астероиды могут лететь к Земле, проносясь от нее в опасной близости.

Метеоритные дожди
Метеоритные дожди

Каждый из нас может в любой момент стать свидетелем падения метеорита. Одни падают у нас на виду. При этом падение сопровождается целой чередой ярких и запоминающихся явлений. Другие метеориты, которые мы не видим, падают в неизвестном месте. Об их существовании мы узнаем только после того, как находим фрагменты материала внеземного происхождения в процессе своей жизнедеятельности. Виду этого принято разделять космические гостинцы, прилетевшие к нам в разное время, на два типа:

  • упавшие метеориты;
  • найденные метеориты.

Каждый упавший метеорит, полет которого был прогнозируемым, получает название перед падением. Найденные метеориты называют в основном по месту их находки.

Информация о том, как падали метеориты и какие при этом возникали последствия, крайне ограничена. Ученое сообщество только в середине XIX века стало отслеживать падения метеоритов. Весь предыдущий период в истории человечества содержит ничтожно мало фактов про падение крупных небесных тел на Землю. Подобные случаи в истории различных цивилизаций носят скорее мифологический характер, и их описание не имеет ничего общего с научными фактами. В современную эпоху учеными стали изучаться результаты падения ближайших по времени к нам метеоритов.

Падение метеорита на рисунке
Падение метеорита на рисунке

Огромную роль в процессе изучения этих астрономических явлений играют метеориты, найденные на поверхности нашей планеты в более поздний период. Сегодня составлена подробная карта падения метеоритов, обозначены области наиболее вероятного падения метеоритов в будущем.

Природа и поведение падающих метеоритов

Большинство небесных гостей, посещавших нашу планету в разное время — это каменные, железные и комбинированные метеориты(железно-каменные). Первые являются наиболее частым в природе явлением. Это остаточные фрагменты, из которых в свое время формировались планеты Солнечной системы. Железные метеориты состоят из железа природного происхождения и никеля, причем доля железа в них составляет более 90%. Количество железных космических гостей, достигших поверхностного слоя земной коры, не превышает 5-6% из общего количества.

Гоба
Гоба

Гоба — это на сегодняшний день крупнейший найденный метеорит на Земле. Огромная глыба внеземного происхождения, железный гигант весом в 60 тонн упала на Землю еще в доисторические времена, а была найдена только в 1920 году. Об этом космическом объекте сегодня стало известно только благодаря тому, что он состоит из железа.

Каменные метеориты не являются столь прочными образованиями, однако тоже могут достигать больших размеров. Чаще всего, подобные тела во время полета и при контакте с землей разрушаются, оставляя после себя огромные воронки и кратеры. Иногда каменный метеорит во время полета через плотные слои атмосферы Земли разрушается, вызывая сильнейший взрыв.

Подобное явление еще свежо в памяти ученого сообщества. Столкновение планеты Земля в 1908 году с неизвестным небесным телом сопровождалось взрывом колоссальной силы, произошедшим на высоте около десятка километров. Произошло это событие в Восточной Сибири, в бассейне реки Подкаменная Тунгуска. По подсчетам ученых астрофизиков взрыв Тунгусского метеорита 1908 года имел мощность 10-40 Мт в пересчете на тротиловый эквивалент. При этом ударная волна четыре раза обошла вокруг земного шара. В течение нескольких дней на территории от Атлантики до районов Дальнего Востока в небе происходили странные явления. Правильнее назвать этот объект тунгусским метероидом, так как космическое тело взорвалось над поверхностью планеты. Исследования района взрыва, продолжающиеся уже более 100 лет, дали ученым огромный объем уникального научно-прикладного материала. Взрыв столь крупного небесного тела, массой в сотни тонн в районе сибирской реки Подкаменная Тунгуска, называется в научном мире Тунгусским феноменом. На сегодняшний день найдено более 2 тыс. фрагментов Тунгусского метеорита.

Тунгусский феномен
Тунгусский феномен

Другой космический гигант оставил после себя огромнейший кратер Чиксулуб, расположенный на полуострове Юкатан (Мексика). Диаметр этой гигантской впадины составляет 180 км. Метеорит, оставивший после себя столь огромный кратер, мог иметь массу в несколько сотен тонн. Недаром ученые считают этот метеорит самым крупных из всех тех, которые посещали Землю за всю ее длинную историю. Не менее впечатляющим выглядит след от падения метеорита в США, знаменитый на весь мир Аризонский кратер. Возможно, падение такого огромного метеорита стало началом конца эры динозавров.

Аризонский кратер
Аризонский кратер

Подобные разрушения и столь масштабные последствия являются следствием огромной скорости, которую имеет несущийся к Земле метеорит, его масса и размеры. Падающий метеорит, скорость которого составляет 10-20 километров в секунду, а масса — десятки тонн, способен вызывать колоссальные разрушения и жертвы.

Даже не столь крупные космические гости, долетающие до нас, могут нанести локальные разрушения и породить панику среди гражданского населения. В новую эпоху человечество неоднократно сталкивалось с такими астрономическими явлениями. На деле все, кроме паники и ажиотажа, ограничивалось любопытными астрономическими наблюдениями и последующим изучением мест падения метеоритов. Так было в 2012 году во время визита и последующего падения метеорита с красивым названием Саттер Милл, который по предварительным данным готов был раскромсать территорию США и Канады. Сразу в нескольких штатах жители наблюдали яркую вспышку в небе. Последующий полет болида ограничился падением на земную поверхность большого количества мелких фрагментов, рассеянных на огромной территории. Подобным образом прошел метеоритный дождь в Китае, наблюдаемый во всем мире в феврале 2012 года. В пустынных районах Китая упало до сотни метеоритных камней различных размеров, оставивших после столкновения ямы и воронки разного размера. Масса самого крупного найденного китайскими учеными фрагмента составила 12 кг.

Метеоритный дождь в Китае
Метеоритный дождь в Китае

Подобные астрофизические явления возникают регулярно. Это связано с тем, что метеорные потоки, носящиеся в нашей Солнечной системе, время от времени могут пересечь орбиту нашей планеты. Ярким примером таких встреч считаются регулярные свидания Земли с метеорным потоком Леонид. Среди известных метеорных потоков именно с Леонидами Земля вынуждена встречаться каждые 33 года. В этот период, приходящийся по календарю на ноябрь месяц, звездопад сопровождается падением обломков на Землю.

Наше время и новые факты про упавшие метеориты

Вторая половина XX века стала для астрофизиков и геологов настоящим испытательным и экспериментальным полигоном. За это время произошло достаточно много падений метеоритов, которые удалось зафиксировать различными способами. Некоторые небесные гости своим появлением произвели фурор среди ученых и вызвали немалый ажиотаж у обывателей, другие метеориты стали лишь очередными статистическими фактами.

Падение метеорита, динозавры
Падение метеорита, динозавры

Человеческой цивилизации продолжает несказанно везти. Самые большие метеориты, упавшие на Землю в современную эпоху, не имели ни громадных размеров, ни нанесли серьезного ущерба инфраструктуре. Космические пришельцы продолжают падать в малонаселенных областях планеты, осыпая частью обломков. Случаи падения метеоритов, повлекших за собой жертвы, практически отсутствуют в официальной статистике. Единственные факты такого неприятного знакомства – падение метеорита в штате Алабама в 1954 году и визит космического гостя в Великобританию в 2004 году.

Падение метеорита в дом
Падение метеорита в дом

Все остальные случаи столкновения Земли с небесными объектами можно характеризовать, как интереснейшее астрономическое явление. Самые известные факты падения метеоритов можно пересчитать по пальцам. Об этих явлениях имеется много документальных доказательств и проведена огромная научная работа:

  • метеорит Kirin, масса которого составляет 1,7 тонн, упал в мартовские дни 1976 года в северо-восточной части Китая во время метеоритного дождя, продолжавшегося 37 минут и охватившего всю северо-восточную часть страны;
  • в 1990 году в районе города Стерлитамак в майскую ночь с 17 на 18 число, произошло падение метеоритного камня весом в 300 кг. Небесный гость оставил после себя кратер диаметром 10 метров;
  • в 1998 году в Туркмении упал метеорит весом в 800 кг.

Начало третьего тысячелетия ознаменовалось рядом ярких астрономических явлений, среди которых особо стоит отметить следующие:

  • сентябрь 2002 года ознаменовался чудовищным воздушным взрывом в районе Иркутска, который стал результатом падения огромного метеорита;
  • метеорит, упавший в 15 сентября 2007 года в районе озера Титикака. Этот метеорит упал в Перу, оставив после себя воронку глубиной 6 метров. Найденные местными жителями фрагменты этого перуанского метеорита имели размеры в диапазоне 5-15 см.
Перуанский метеорит
Перуанский метеорит

В России наиболее яркий случай связан с полетом и последующим падением небесного гостя в районе города Челябинск. Утром 13 февраля 2013 года страну облетела новость: в районе озера Чебаркуль (Челябинская область) упал метеорит. Основную силу удара космического тела испытала на себе поверхность озера, из которого впоследствии с глубины 12 метров были выловлены фрагменты метеорита общим весом более полутонны. Спустя год со дна озера удалось выловить самый крупный фрагмент Чебаркульского метеорита, имеющий вес несколько тонн. В момент полета метеорита его наблюдали жители сразу трех областей страны. Над Свердловской и Тюменской областью очевидцы наблюдали огромный огненный шар. В самом Челябинске падение сопровождалось незначительными разрушениями объектов городской инфраструктуры, однако среди гражданского населения имели место случаи травматизма.

Чебаркуль
Чебаркуль

В заключение

Сколько еще будет падений на нашу планету метеоритов, точно сказать невозможно. Ученые постоянно работают в области обеспечения противометеоритной безопасности. Анализ последних явлений в этой сфере показал, что интенсивность посещений Земли космическими гостями повысилась. Прогнозирование падений в будущем является одной из основных программ, которой занимаются специалисты NASA, других космических агентств и научных астрофизических лабораторий. Все-таки наша планета остается слабо защищенной от визитов непрошеных гостей, и крупный метеорит, упавший на Землю, может сделать свое дело —  положить конец нашей цивилизации.

Если у вас возникли вопросы - оставляйте их в комментариях под статьей. Мы или наши посетители с радостью ответим на них